На Земле массово исчезают змеи

09 июня, 15:06 | Юлия Зарицкая

За последнее десятилетие число змей на Земле значительно сократилось.

 

Британские ученые совместно с институтами Австралии, Франции, Италии и Нигерии провели исследование, направленное на изучение числа популяций змей на планете.

 

Авторы проекта  изучили данные о количестве особей в 17 популяциях змей. По словам исследователей, резкое уменьшение числа змей наблюдалось в 1998 году, причем пока неясно, почему это произошло.

 

"Мы использовали новый способ анализа данных и показали, что за короткий период времени в различных частях мира наблюдалось резкое сокращение числа змей ", - сказал руководитель исследовательского проекта Крис Рединг.

 

Экологи  также добавили, что результаты исследования вызывают у них тревогу.

 

"Необходимо провести дополнительные анализы, чтобы понять причины сокращения количества змей на нашей планете", -  сообщили ученые.

 

Напомним, в 2009 году палеонтологи при раскопках в Южной Америке обнаружили окаменелые останки самой большой из когда-либо существовавших змей, обитавшей здесь около 60 миллионов лет назад.

 

Об этом говорится в статье, опубликованной авторами открытия в журнале Nature.

 

Позвонки змеи были найдены в слоях, сохранивших остатки древнейших известных в Новом свете тропических лесов, существовавших здесь 58-60 миллионов лет назад.

 

Изучение позвонков позволило ученым установить, что эта змея по размеру превосходит всех змей, когда-либо существовавших на Земле и является самым крупным наземным позвоночным в эпоху после вымирания динозавров 65 миллионов лет назад. Палеонтологи определили, что она является родственником современного вида Boa constrictor, и присвоили находке наименование Titanoboa cerrejonensis.

 

Ее длина достигает 13 метров, а вес превышает тонну.

 

Гигантский размер Titanoboa указывает, что она должна была обитать в условиях, когда среднегодовая температура составляла 30-40 градусов выше нуля.

 

По словам серпентолога Джека Конрада из Американского музея естественной истории в Нью-Йорке, "змея была длиннее автобуса" и могла бы "запросто съесть корову". По мнению ученого, пищей для нее могли служить предки современных крокодилов.

 

Найденная змея является родственником современных удавов, однако в отличие от них большую часть жизни она проводила в воде. Средой обитания рептилии были водоемы и тропические джунгли Южной Америки.

 

Ранее самой длинной змеей считалась 10-метровая рептилия, жившая на территории Египта около 40 миллионов лет назад.

 

Отметим, что вес зеленой анаконды - самой тяжелой в современном мире змеи - достигает всего 250 кг, а сетчатый питон - самое длинное пресмыкающееся - вырастает до 10 метров.

 

Ученые из Торонтского университета рассчитали физические данные Titanoboa cerrejonensis на основе соотношения размера позвоночника и других показателей у современных змей.

 

Эта находка может привести к пересмотру представлений о древнем климате Земли и эволюции рептилий.

 

Авторы исследования, профессор Джейсон Хэд из университета Миссиссауга в Торонто (Канада) и его коллеги из университетов Индианы и Флориды (США) обнаружили останки гигантской змеи вместе с окаменелыми костями ее жертв - крокодилов и черепах - при раскопках в Колумбии, в районе самого большого в мире открытого угольного разреза Эль-Серрехон.

 

По словам профессора Хэда, "обнаружение Titanoboa бросает вызов нашим представлениям о древних экосистемах и климате, а также знаниям о биологических ограничениях эволюции гигантских змей. Это показывает, как много информации об истории Земли можно получить изучая окаменелости рептилий".

 

Между тем, в августе минувшего года на острове Барбадос в Карибском бассейне американский ученый из Государственного университета Пенсильвании обнаружил самую маленькую змею в мире. Длина этого пресмыкающегося составляет всего 10 сантиметров.

По материалам interfax.ru


      



................

Новости партнеров
...
...
...
...
...
Горячие темы
Новости партнеров
 


Каркасные дома

  
×
Читаем также: