Астрономы обнаружили уникальную планету

21 ноября, 11:18 | Евгений Утров

Радар, установленный на орбитальном зонде, обнаружил в средних широтах Марса ледники толщиной сотни метров, скрытые слоем наносных пород. Ранее там не было найдено признаков большого количества водяного льда.

Округлые, похожие на лепестки, образования, примыкающие к горным массивам на поверхности Марса, были обнаружены еще в 1970-х годах, но природа их оставалась неясной. По одной из гипотез, это потоки обломочного материала, "смазкой" для которых служило небольшое количество льда, по другой версии, это были покрытые наносами ледники. Однако подтвердить или опровергнуть эти предположения, анализируя только изображения или геологическую структуру, было невозможно.

"Исследование с помощью радара этих отложений, расположенных на востоке марсианской области Эллада, показало, что их свойства полностью соответствуют параметрам массивов водяного льда, что подтверждает гипотезу ледника, покрытого слоем обломочного материала", – говорится в статье, опубликованной в журнале Science группой ученых из США и Италии.

Оказалось, что сигнал, излучаемый радаром, проходит через эти структуры почти без потери мощности, что свидетельствует о том, что он встретил толстый слой льда, прикрытый снаружи тонким слоем наносной породы.

По мнению ученых, эти ледники образовались во время предыдущего "ледникового периода" на Марсе, когда оледенение происходило в средних широтах.

Толщина найденных ледников - чуть меньше километра, по площади они сопоставимы с территорией крупного мегаполиса. Они были обнаружены в средних широтах как северного, так и южного полушария планеты. В настоящее время это самые крупные известные отложения льда за пределами полярных шапок Марса.

"Они могут служить источником воды для будущих исследователей Марса", – говорит ведущий автор исследования Джон Холт из Университета Техаса в Остине, слова которого приводятся в пресс-релизе NASA.

Тем временем команда астрономов под руководством Александра Вольщана, профессора из Университета штата Пенсильвания (США), и Анджея Недзельского из Университета имени Николая Коперника (Польша) открыла новую планету, обращающуюся вокруг звезды в созвездии Льва. Все необходимые данные ученым предоставил спектрограф телескопа Хобби-Эберли, установленный в Обсерватории Макдональда на юго-востоке Техаса (США).

Планета, по массе почти в шесть раз превосходяшая Юпитер, движется по орбите вокруг звезды-гиганта HD 102272 на удивительно малом расстоянии от нее (меньшем, чем у любой другой известной планеты). Именно это и вызвало интерес ученых: они надеются получить новые данные о том, как стареющие звезды влияют на расположенные вблизи космические тела. Александр Вольщан отмечает: "При расширении красные гиганты поглощают своих соседей – это нам известно. Любопытно другое: вокруг таких звезд существует зона отчуждения глубиной около 0,6 астрономической единицы. Необходимо выяснить природу явления и установить, почему планеты никогда не заходят в эту зону".

Полученные знания можно будет применить для прогнозирования развития Солнечной системы, считают исследователи. Профессор Вольщан отмечает: "Когда-нибудь Солнце превратится в красного гиганта, и внешние планеты нашей Системы обязательно почувствуют на себе последствия расширения звезды. К примеру, Европа, один из спутников Юпитера, покрыта льдом, но если расстояние между ней и Солнцем сократится, на ее поверхности может образоваться океан, а в нем – зародиться жизнь".

По материалам http://www.newsland.ru/

      



................

Новости партнеров
...
...
...
...
...
Горячие темы
Новости партнеров
 


Каркасные дома

  
×
Читаем также: